©  2014  George Burggraaff
© 2015 George Burggraaff

Het Taoïstische symbool voor innerlijke kracht, Te.

Het Chinese symbool Te is samengesteld uit vijf
verschillende karakters. Links gaat het over bewegen, lopen of voetstap, onderin is een hart afgebeeld en de bovenste helft gaat over balans in alles, vanuit het ene (de horizontale lijn.
Leven in balans en vanuit je hart

(Bron: Hart voor Tao, Elly Nooyen)

Toelichting bij het Taoïstische kernbegrip Te.

Te is het tweede woord in de titel Tao Te Tjing, na het woord Tao.
Dit woord ‘Te’, ook wel "Teh"en in het Pinjin ‘De’, wordt meestal met deugd vertaald.
Dit klinkt moralistisch,  neigt naar 'volgens de regels' en is dus eerder
confucianistisch dan Taoïstisch.
Paul S. Kluwer vertaalt het met Liefde.
In navolging van Kristofer Schipper kies ik voor ‘innerlijke kracht’,

Tao, de weg; Te, de innerlijke kracht; en Tjing, het boek.
Te is het handelen / zijn vanuit het oerprincipe, de Tao.
Te is de Tao zoals deze aanwezig is in alles wat is.
Aldus Wing-Tsit Chan in zijn Tao vertaling.
In de Tao bestaat handelen bovendien uit niet (sturend) handelen.
De essentie is prachtig zichtbaar in de uitdrukking: dat doet me deugd.

Het Te volgen, volledig durven te vertrouwen op je eigen innerlijke kracht,
dan kies je voor de Tao en ben je deel van de Tao.
Je eraan overgeven zonder te sturen, zonder bewust te handelen.
Te is de ongerepte staat, de staat van het kind, het onbewerkte blok hout.
Te is puur, vóór morele normen over goed en kwaad.
Te is het volgen van je hart, het volgen van de Tao.
Te is er vóórdat het zelfbewustzijn er is,
vóór de afscheiding van het ego van het totaal.

Sociale aanpassing en kennis bedreigen het Te.
Te is de spontane natuurlijke liefde, betrokkenheid.
Te is de blaasbalg uit tekst 5, de stilte tussen hemel en aarde.
Te is de manifestatie van de creativiteit van Tao.

Bij tekst 38, zo stelt men meestal, begint het tweede deel van de Tao Te Tjing.
Dit is het deel over de innerlijke kracht, Te.
In 1973 is in Ma-wang-tui een manuscript op zijde gevonden,
waarin het tweede deel juist het eerste deel is.

Over het Te gaan allereerst de teksten 10, 21, 38 en 51.
Te komt ook voor in de teksten 23, 28, 41, 46, 54, 55, 59, 65, 68 en 79.